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ドナルド・キーンの『家族』~養子の息子へ後を託す…結婚はしてない?




2019年2月24日、日本文化研究の第一人者である、ドナルド・キーンさんが亡くなりました。

喪服の男性
キーンさんには、日本人の養子がいらっしゃったんですね

今回は、生前のキーンさんを支えた家族をご紹介し、在りし日の故人を偲びたいと思います。

【本人プロフィール】
名前:ドナルド・キーン
雅号:鬼怒鳴門
生年月日:1922年6月18日
没年月日:2019年2月24日(享年96歳)

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◆養子の息子へ後を託す…

①養子の名前や年齢は?

ドナルド・キーンさんに、実子はいませんが、後継ぎとなる養子は存在します。

養子である息子さんの名前は、キーン誠己(せいき)さん。

1950年生まれなので、今年(2019年)で69歳になります。

キーン誠己さんはもともと三味線の奏者で、五代目 鶴澤 浅造(ごだいめ・つるざわ・あさぞう)を名乗った人物。

日本文学の研究者と三味線奏者が、親子関係となった理由は何だったのでしょうか?

②養子縁組に至った経緯

キーン誠己さんは25年間、文楽座で三味線を弾いていましたが、持病が悪化して1997年に引退。

新潟の造り酒屋である実家に戻り、総務や経理の仕事をこなしましたが、しだいに古浄瑠璃への興味がわいてきます。

浄瑠璃とは、三味線を伴奏楽器として、役者が詩歌を語る劇場音楽です
カゲロウ

2006年11月、ドナルド・キーンさんが対談のため来日することを知ると、アポなしで楽屋を訪ねました。

全くの初対面であるにも関わらず、古浄瑠璃の指導を依頼した、誠己さん。

大英博物館に越後国柏崎を舞台にした古浄瑠璃の床本が残っている

という情報を授かります。

ドナルド・キーン先生の友人、鳥越文藏先生(早稲田大学名誉教授)がロンドンの大英博物館で発見したものだそうです
ハチ

この情報をもとに、誠己さんは新潟の仲間と浄瑠璃の一座を旗揚げし、300年ぶりの復活公演を果たしました。

『越後国柏崎 弘知法印御伝記』という舞台です。

ここから、キーンさんと誠己さんとの交流が本格的に始まったのです。

③東日本大震災をきっかけに

ドナルド・キーンさんは、東日本大震災をきっかけに日本永住を決め、2012年3月初めに日本国籍を取得しました。

そして、同じ月に誠己さんと養子縁組をしています。

誠己さんは養子縁組の前から、身の回りの世話や秘書業務をしていたので、特段、違和感はあなかったそうです。

毎日3度の食事を誠己さんが作り、夕方には一緒に買い物に出かけました。

地元の商店街で、ドナルド・キーンさんは人気者で、お店の人との会話を楽しんでいたそうです。

◆結婚はしてない?

養子のキーン誠己さんは、

カゲロウ
(父は)独身を通してきたせいか意外に寂しがり屋で、ずっと家庭的な生活に憧れていたようです

とも話しています。

ドナルド・キーンさんに、結婚歴はないようですね。

キーンさんが日本国籍を取得するときは、

私は『日本』という女性と結婚した

と語っています。

◆アメリカの父と母

ドナルド・キーンさんは、ニューヨークのブルックリンで、貿易商の家庭に生まれました。

9歳のとき父親とヨーロッパを旅行したことがきっかけで、フランスなど外国文化に強い興味を抱くようになります。

しかしその後、両親は離婚。

母親に引きとられたドナルドさんは、経済的に苦しいなか奨学金を受けつつ飛び級を繰り返します。

そして、16歳でコロンビア大学文学部に入学。

18歳の時、

分厚い割に安い!
ハチ

というだけの理由で購入した『源氏物語(アーサー・ウェイリー訳)に衝撃を受けます。

そこから日本文学の道を歩き出すのに、そう時間は必要ありませんでした。

直後、日本とアメリかは戦争に突入しますが、キーン青年の情熱が覚めることはありませんでした。

◆まとめ

ドナルド・キーンのご逝去に際し、息子さんであるキーン誠己さんはコメントを出しています。

“日本文学に生涯をささげ、日本人として日本の土となることが父の長年の夢でしたから、この上なく幸せな一生だったと確信しています”

喪服の男性
日本人以上に日本を愛し、日本人らしかったキーンさんのことを、私たちは忘れてはならないでしょう

ご冥福をお祈り申し上げます。

 

《キーンさん親子が日常をつづったエッセイ集》


黄犬(キーン)ダイアリー

 

《日本文学研究の後進》

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